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CULTIVO MORINGA

La asociación Cultivantvida actualmente está haciendo cultivos de la planta Moringa en el área destinada a los huertos comunitarios. Elabora un extenso plantel, a partir del cual reparte ejemplares ya crecidos a las familias para que la tengan plantada en su casa y así puedan disponer de ella.

 

La Moringa es el único género de la familia de las Moringáceas. Este género comprende 13 especies, la más popular es Moringa oleifera, árbol original de la India, conocido comúnmente como moringa. Esta variedad se cultiva en los trópicos. La variedad africana, Moringa stenopetala, también se cultiva ampliamente pero menos que la Moringa oleifera.

Es un árbol de crecimiento rápido y que en algunos casos puede sobrepasar los 10 metros de altura. Como fruto produce una vaina larga y delgada de 20 a 40 centímetros, que contiene semillas oleaginosas y el aceite extraído de ellas tiene muchas aplicaciones. Una gran ventaja de este aceite es que no se pone rancio con el paso del tiempo.

 

 

 

Origen y cultivo

 

 

Esta planta fue descubierta por Médicos sin Fronteras entre 1974 y 1976. En 1992 varios médicos de esta ONG quedaron varados en Malawi y como tenían que dar de comer a la población les suministraron hojas de moringa como alimento y consiguieron sobrevivir. Por eso le llaman el árbol milagroso o el árbol de la vida.

 


Es muy rica en vitaminas y minerales, y su aceite es rico en ácidos grasos insaturados. Se emplea también como alimento en animales y se hace servir para purificar el agua. En la República Dominicana se ha extendido su cultivo en los últimos años i en Honduras se está intentando introducir su consumo desde el año 2012. En Méjico se cultiva en el valle del Yaqui en Sonora, donde el Instituto Tecnológico de Sonora (ITSON) ha realizado estudios científicos exhaustivos sobre las propiedades de esta planta.

 

 

 

Propiedades nutricionales i terapéuticas

 

 

 

  • Más de la tercera parte del contenido de las semillas es aceite de alta calidad, rico en ácidos grasos insaturados similares al aceite de oliva.

  • El aceite de las semillas se puede utilizar en la preparación de ensaladas y como combustible para lámparas.

  • En los campos, cuando el agua de los ríos está turbia, para limpiarla se ponen semillas y hojas de moringa en los recipientes de recogida de agua.

  • Se ha comprobado que las hojas, las semillas, la corteza y las flores de la planta son muy buenas para el tratamiento de hongos que afectan la piel de los seres humanos.

  • Estas partes del árbol, con excepción de la corteza, han sido también usadas en polvo para ponerlas en la leche y otros líquidos para la alimentación de niños y adultos desnutridos.

  • También se ha observado que tiene acción antiparasitaria contra el parásito intestinal Ascaris lumbricoides si se administra por vía oral una decocción de las semillas de la planta.

 


Se utiliza en varios programas de organizaciones no gubernamentales que trabajan con la población infantil mal nutrida de Senegal y de Gambia. En este último caso la asociación Cultivantvida, ha iniciado su cultivo en la población de Murithabé. Aquí cultivan la planta en sus huertos comunitarios y utilizan todas sus partes como producto alimenticio comiéndose las hojas, las raíces, los frutos, las semillas e incluso las flores. También han utilizado infusiones de esta planta para los niños afectados de enfermedades tropicales y se ha observado una rápida recuperación, respecto a otros métodos utilizados con la misma finalidad.